El clima como expresión de la distribución de energía y humedad en el planeta

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La diversidad de seres vivos ha sido posible gracias a las condiciones ambientales de la Tierra:→La existencia de una atmósfera protectora.→Una distancia al Sol que proporciona la temperatura adecuada.→Un aporte continuo de energía solar, necesaria para el funcionamiento del sistema terrestre.→La existencia de agua en estado líquido.

La zona de la Tierra habitada por seres vivos se llama biosfera.

Sistema→conjunto de elementos interrelacionados que funcionan de manera coordinada.

Ecosistema→sistema constituido por organismos que se relacionan entre sí y con el espacio en el que se instalan.

Los ecosistemas están formados por dos elementos:·Biocenosis→conjunto de seres vivos que habitan en un lugar.·Biotopo→lugar o espacio físico sobre el que están los seres vivos.

Las agrupaciones más importantes de los seres vivos son:·Poblaciones→grupos de organismos de la misma especie que viven en un área y en un tiempo determinado.·Comunidades→agrupaciones de poblaciones de distintas especies que viven en un determinado lugar.

·Factores bióticos→relaciones que se establecen entre los seres vivos. Son necesarias para→alimentarse, defenderse, reproducirse…

·Factores abióticos→factores ambientales de un ecosistema. Medio acuático:
luz, salinidad y presión. Medio terrestre: tipo de suelo, temperatura, humedad y luz.

Los factores ambientales→condicionan la distribución, tamaño, número… Los más importantes son: ·Factores climáticos→temperatura y humedad. ·Factores físicos y químicos→luz, salinidad, presión y concentración oxígeno.

Luz solar→principal fuente de energía para el funcionamiento de la mayoría de los ecosistemas. ·Factores relacionados con el suelo→tipo de roca y materiales que lo forman.

Clima→conjunto de condiciones atmosféricas que posee una zona determinada a lo largo del tiempo.

Tiempo→conjunto de los fenómenos atmosféricos en un momento concreto.

Factores climáticos más importantes: temperatura, humedad, viento y altitud. Aclimatación→adaptaciones que sufren los organismos vivos.

Humedad→factor climático que más condiciona la existencia de seres vivos en el medio terrestre. No solo determina la existencia o no de la vida sino también la distribución espacial de las especies vegetales.

Temperatura→afecta más a las plantas que a los animales ya que poseen sistemas para regular las variaciones térmicas. La distribución de los ecosistemas terrestres está condicionada por la humedad y la temperatura. La temperatura influye en el proceso biológico: floración y metamorfosis que tiene lugar a la subida de la temperatura. Los ecosistemas acuáticos apenas hay variaciones bruscas de temperatura del agua por lo que facilita el desarrollo de las especies.



Cantidad de luz→factor muy importante para la distribución de los organismos fotosintetizadores. Las plantas también tienen adaptaciones para captar la mayor parte de luz posible. La luz también influye en la floración, caída de hojas y transpiración de las plantas…

Oxígeno→uno de los factores que más inciden en la distribución y carácterísticas de los organismos. En el fondo de las aguas encharcadas la cantidad de oxígeno es muy baja y los seres vivos escasean. El oxígeno es más abundante que permite la existencia de peces que nadan activamente y consumen mucho oxígeno.

Las carácterísticas de los suelos determinan el desarrollo de la vegetación y ubicación de los ecosistemas. Un suelo puede ser inmaduro (crecen mal las plantas) o maduro (vegetación se desarrolla fácilmente). Otras carácterísticas del suelo son la composición química, cantidad de materia orgánica… 

Los seres vivos son capaces de adaptarse a ambientes diferentes, cada especie tiene unas carácterísticas adecuadas para vivir. Todos los organismos son capaces de vivir dentro de ciertos límites de las condiciones ambientales (rango de tolerancia) y tienen un máximo de desarrollo en unos valores concretos (nivel óptimo).

La Ley del Mínimo fue enunciada por Liebig y reenunciada por Bartholomew para aplicarla al problema de la distribución de especies. Esta ley establece que el factor esté limitado el crecimiento de un organismo (factor limitante). Para las plantas el factor abiótico es el agua, temperatura y el frío extremo.

Factores bióticos→relaciones que se establecen entre los organismos. Se clasifican en intraespecíficas (misma especie) e interespecíficas (distinta especie). 

·Coloniales→organismos que viven íntimamente unidos (esponjas).

·Sociales→establece una jerarquía y distribución de tareas (avispas).

·Familiares→protección de los más débiles.

·Gregarias→se desplazan de forma conjunta (bandadas de aves).

Competencia→dos organismos que utilizan el mismo recurso (luz, espacio o pareja para reproducirse).

Depredación→relación en la que un organismo mata a otro, para alimentarse.

Simbiosis→relación o asociación permanente entre individuos de distinta especie.

Hay tres tipos de asociaciones simbióticas: mutualismo (relación de beneficio mutuo), comensalismo (relación en la que una especie se beneficia y la otra ni se beneficia ni es perjudicada) y parasitismo (especie que se beneficia y la otra resulta perjudicada.

Tipos de adaptaciones:

·Comportamiento o etológicas→migraciones de las aves.

·Fisiológicas→capacidad de algunos animales de captar el oxígeno disuelto en el agua o de regular la temperatura.



·Morfológicas o anatómicas→alas de las aves; tipo de dentición; forma de las hojas de las plantas, permite captar mejor la luz.

La adaptación implica no sólo cambios físicos o fisiológicos sino también modificaciones de comportamiento. La adaptación a un factor concreto requiere mucha cantidad de energía, lo que dificulta a que se adapte más a un medio.

Animales:·Salinidad→estructura y funcionamiento de los organismos que viven en ellos (migraciones de peces). Hay dos tipos: Eurihalinos (capaces de acomodarse a los cambios de salinidad del medio. Viven en aguas salobres (salmones). Estenohalinos (no adaptados a los cambios de salinidad. Son seres pelágicos u oceánicos (sardinas).·Los organismos acuáticos poseen extremidades transformadas en aletas, o disponen de  membranas interdigitales y cuerpo en forma de fusiforme.·Para captar el oxígeno disuelto en agua poseen branquias (peces) y algunos invertebrados captan el oxígeno mediante difusión.·Para adaptarse a los cambios de presión de agua poseen de la vejiga natatoria que al llenarse o al vaciarse de gases les permite ascender o descender dentro del agua.·Para poder encontrarse entre sí emiten sonidos y ultrasonidos.

Plantas:·Carecen de raíces o las tienen poco desarrolladas.·Sus tallos son flexibles y herbáceos.·Poseen hojas grandes con espacios intercelulares cargados de aire.·Tienen abundantes estomas en la epidermis.

Principales adaptaciones de los animales al medio terrestre:→Cubiertas de protección para evitar la desecación y soportar cambios bruscos de temperatura.→Sistemas respiratorios capaces de captar oxígeno del aire. →Sistemas de transporte y extremidades más fuertes.→Esqueleto para desplazarse y mantenerse erguidos.→Estructuras para la captura de alimentos y reproducción.→Cambios de la temperatura corporal.

Principales adaptaciones de las plantas al medio terrestre:→Sistemas de transporte eficaces para distribuir los nutrientes a grandes cantidades.→Sistemas de fijación al sustrato, o raíces, para sostenerse y poder captar agua.→Tallos que permiten a las hojas captar la mayor cantidad de luz posible.→Estructuras y fibras que confieren dureza y resistencia a los tallos para mantenerse erguidos.→Estomas en las hojas que permiten el intercambio gaseoso con la atmósfera.

Adaptaciones al medio aéreo (animales).Un rasgo más carácterístico es la capacidad para volar. En las aves las adaptaciones para el vuelo son huesos más ligeros y resistentes, extremidades transformadas en alas, pulmones llamados sacos aéreos y la existencia de las plumas que facilita el vuelo y mantiene la temperatura corporal.

Adaptaciones a la temperatura (plantas).Calor:Acumulación de agua en hojas y tallos engrosados y disminución de estomas.Transformación de hojas en espinas y desarrollo de raíces largas.

Frío.→Detención de la fotosíntesis, caída de hojas.→Pérdida de la parte aérea y desarrollo de estructuras subterráneas y raíces con sustancias de reserva.→Presencia de hojas resistentes y correosas, protegidas por capas céreas.


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