Niveles tróficos de los seres vivos

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La estructura trófica de un ecosistema hace referencia a la forma en que la materia y la energía fluyen dentro de este, según las interacciones alimenticias que establecen los seres vivos que lo componen. Los seres vivos se clasifican en distintos niveles tróficos: los productores son organismos autótrofos capaces de producir su propio alimento, a partir de nutrientes y energía del medio. Las algas y las plantas son los productores más conocidos. Los consumidores son organismos heterótrofos que obtienen su alimento de otros seres vivos. Los organismos herbívoros son consumidores primarios, pues se alimentan directamente de los autótrofos, los predadores que se alimentan de estos herbívoros son consumidores secundarios y quienes predan a estos son consumidores terciarios. Los descomponedores, por otra parte, obtienen los nutrientes y la energía que necesitan de restos animales y vegetales. Las maneas de representar la estructura trófica es en una pirámide de energía, pirámide de biomasa y pirámide de abundacia.La sucesión ecológica es la evolución que ocurre de manera natural dentro de un ecosistema a medida que las especies se ajustan a los ciclos climáticos y a las demás especies que cohabitan en el medio, hasta constituir una comunidad relativamente estable. Se pueden diferenciar dos tipos de sucesión ecológica: la sucesión primaria, que consiste en la colonización de un terreno donde anteriormente no ha habitado ninguna otra comunidad, como ocurre cuando surge una nueva isla; y la sucesión secundaria, que es el proceso de recuperación de un ecosistema tras una perturbación considerable, o regresión, como en el caso de un incendio forestal. En este tipo de sucesión, ya existe una capa de suelo que contiene nutrientes, lo que permite que nuevas plantas puedan establecerse rápidamente. Las plantas pueden provenir de semillas almacenadas en el suelo y que sobrevivieron a la perturbación, o pueden ser transportadas por el viento o los animales.Los organismos necesitan diferentes recursos para sobrevivir, por lo que interactúan con otros seres vivos para obtenerlos. A la interacción de dos organismos en un ecosistema, se le denomina relación ecológica. Con el fin de facilitar su estudio, se han establecido varios niveles o escalas de organización de los seres vivos, en los que las relaciones ecológicas se evidencian de diferentes maneras. De esta forma, los ecólogos modernos han propuesto los niveles de organismopoblacióncomunidadecosistemabioma y biosfera.Una adaptación es una carácterística o un proceso propio del organismo, que se ha fijado durante largos períodos de tiempo por medio de la selección natural, y que le permite a este organismo incrementar sus expectativas de vida o sus probabilidades de reproducirse dentro de su hábitat.Las adaptaciones morfológicas o estructurales son modificaciones anatómicas que proporcionan una ventaja adaptativa. Los colmillos, por ejemplo, presentes en una gran parte de los animales carnívoros, son una adaptación morfológica para cazar y comer carne.Las adaptaciones fisiológicas son cambios en el metabolismo que incrementan las probabilidades de un organismo de sobrevivir o reproducirse. En la mayoría de los casos, las adaptaciones fisiológicas responden a presiones ambientales, como la temperatura o la salinidad.Las adaptaciones comportamentales o etológicasson cambios en la forma de actuar que facilitan la supervivencia de los individuos de una población. Entre estas adaptaciones comportamentales, las más importantes consisten en establecer relaciones sociales con individuos de su misma especie, o incluso con otras especies, en las cuales cooperan para mejorar sus condiciones de vida. La competencia intraespecífica:ocurre cuando los recursos de los que depende una población no son suficientes para cubrir las necesidades de todos los individuos. Las plantas por ejemplo, están compitiendo todo el tiempo por los nutrientes del suelo o los rayos del sol, sin importar si pertenecen a la misma especie. Con el paso del tiempo, los miembros de la población mejor adaptados para obtener los recursos del ecosistema, podrán sobrevivir más fácilmente y transmitir los caracteres exitosos a su descendencia La cooperación: los organismos de una población trabajan juntos para obtener ventajas en la explotación de un recurso o para protegerse de los predadores. Este tipo de interacción suele dar lugar a organizaciones sociales complejas, que a su vez pueden clasificarse en relaciones gregarias, coloniales, jerárquicas y familiares. Un ejemplo es la organización social de las termitas, en el que cada individuo desempeña una actividad específica.El concepto de nicho ecológico fue propuesto por el biólogo estadounidense Joseph Grinnell, en 1917, para describir la forma en la que los organismos respondían a la gran variedad de factores limitantes para su desarrollo dentro del ecosistema. Hoy en día, elnicho ecológicodescribe el conjunto de condiciones bióticas y abióticas en las cuales los organismos de las poblaciones viven y se reproducen.El concepto denicho fundamentalfue acuñado por Hutchinson para referirse a la totalidad de recursos que la especie podría utilizar para sobrevivir, sin que ninguna otra especie interfiera con ello. Elnicho realizadoo real, por otra parte, consiste en las modificaciones que sufre el nicho fundamental, posterior a las interacciones ecológicas con otros miembros de la comunidad. Así, el nicho realizado puede ser mayor o menor al nicho fundamental, dependiendo del tipo de relaciones establecidas dentro del ecosistema. Antiguamente, se creía que las especies invasoras eran exitosas porque existía un “nicho vacío” en el ecosistema. Un gremio está compuesto por el conjunto de organismos de una comunidad que utilizan un mismo recurso, sin importar la forma en que lo hagan.

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